2019年2月14日木曜日

タイライオンエア大阪線就航も確定!3月夏ダイヤから

タイライオンエア(SL=TLM、ドンムアン区)は、先に運航を始めた成田空港と中部セントレア、福岡空港に続く4番目の日本路線として関西国際空港(大阪府泉佐野市)への就航を決め、航空券の販売を開始しました。

《3月28日から有効》
SL304 DMK0505~KIX1230 水・金を除く週5便運航
SL305 KIX1430~DMK1850 水・金を除く週5便運航
※木曜日のバンコク発に限り35分繰り上がる

(機材はB739MAX エコノミークラスのみ215席)

この路線では競合するタイエアアジアX(XJ=TAX)とノックスクート(XW=NCT)、Scoot(TR=TGW)がエアバス333やB788といった大型機を使っており、タイライオンエアも成田線にはエアバス333を投入していますが、同社の主力機材のB737ファミリーのうち、最新鋭の737MAXではタイと日本を直行で結べるだけの航続性能があることを考慮、また複数の競合社の存在により成長のスピードが未知数であるという分析結果が出たのか、成田線以外の日本路線には当面737MAXファミリーを使うことにしたと見られます。

タイライオンエアはLCCでありながら、預け手荷物が15Kgまで無料など本格航空会社(FSC)に近い機内サービスを提供しており、関空線でもこれらが強い武器になります。

2019年2月10日日曜日

MRTブルーライン延長部分開業時期確定!旧市街区間は9月オープン

MRTA(都市鉄道公団:ホイクワン区)とバンコクエクスプレスウェイ&メトロ(BEM:ディンデン区、SET上場)は、2010年から建設を進めてきたMRTブルーライン延長部分の工事が終了したとして、営業開始時期を発表しました。

現在線南側をそのままトンブリ西部まで引っ張る、ファランポーン(パトゥムワン区)~ラックソン(バンケー区)間は、今年9月の営業開始を予定。現在線の北側から延長して、トンブリを南北に貫くチャランサニウォン通りの上を走るタオプン(バンスー区)~タープラ(バンコクヤーイ区)間は、2020年3月に開業する予定となっています。

ファランポーン駅から先の区間のうち、ワットマンコン駅(サームパンタウォン区)は世界最大のチャイナタウンとも言われているヤワラー地区にあり、その先のサムヨット駅(プラナコン区)はインド系の商店が多いパフラット地区の最寄り。その次のサナムチャイ駅(プラナコン区)は、ワットポーや王宮の最寄り駅として、外国人観光客の利用を集めることが確実視されています。

4つ目のイサラパープ駅(バンコクヤーイ区)以遠は、タイ人の通勤客の利用が中心になりそう。トンブリ中部以北と旧市街の間を流れるチャオプラヤ川に架かる橋は、タクシン橋・ラマ1世橋および並行する新橋のポックラオ橋・ピンクラオ橋・ラマ8世橋・ナンクラオ橋の5本しかなく、特にラマ1世橋とポックラオ橋には車が集中し激しい渋滞を引き起こすとともに、バスのダイヤの乱れが日常茶飯事となっています。

MRT延長部分には、バンコク旧市街とトンブリ地区の交通渋滞緩和、そして通勤時間の短縮が期待されています。開業後は、ファランポーン駅とタープラ駅の間の所要時間が約10分に、スクンビット駅(ワッタナ区)からはサナムチャイ駅まで16分、バンケー駅まで40分程度と大きく短縮される見込みです。

2019年2月3日日曜日

ディエンビエンフーからラオスへ【2019年版】(2)いざ国境通過

ディエンビエンフーでは、すべての都市間バスが市内中心部に近いバスターミナルを発着します。ラオス行きの国際バスもここから出ますので、夜行の都市間バスで到着後、すぐにラオス行きへ乗り換えることもできます。

《ラオス行き国際バス》
ディエンビエンフー発のラオス方面行きバスは、終点の都市ごとに毎日1本が運転されます。ポンサリ行きは、ムアンサイ(別名ウドムサイ、ウドムサイ県サイ郡)の約30Km手前の町パークナムノーイ(ウドムサイ県フン郡)で分かれますが、それ以外のルアンナムター行き、フェイサイ(ボーケオ)行き、ルアンパバン行きはムアンサイでそれぞれの方向に分かれていきますので、ムアンサイ打ち切りのバスを逃しても大丈夫です。ただ、ムアンサイより先の各都市まで通しで切符を買うと高くつく可能性があり、それがどうしても気になるという方はムアンサイでラオス国内のバスに乗り換えることになります。

ベトナム発ラオス行きのバスは、早朝に集中します。最初にムアンクア(ポンサリ県クア郡)行きが5時30分、続いて6時にムアンサイ行きとルアンパバン行き、6時15分にはフェイサイ行き(ムアンサイ・ルアンナムター経由)が発車します。6時30分と7時にルアンナムター行き(ムアンサイ経由)、7時15分にポンサリ行き(ムアンクア・パークナムノーイ経由)、最後の7時30分にルアンパバン行きのVIPバスが出ます。

一方、ムアンサイから乗る場合はほとんどの乗客が朝8時30分のムアンサイ始発ディエンビエンフー行きを目指してきます。ルアンナムターやルアンパバン始発のバスが到着するお昼頃からでもディエンビエンフーを目指すことはできますが、バスターミナルで切符を売ってくれるかどうかが微妙なところです。

運賃はディエンビエンフーからムアンサイが23万ドン、ムアンサイ発はラオスキープ建てで95,000Kipです。ディエンビエンフーとムアンサイの間は数年前に道路の舗装整備が完了し、片道所要7時間30分程度で安定した運行が行われています。

なお、ハノイ(ミーディンバスターミナル)とヴィン(新長距離バスターミナル)からのムアンサイ直通もあります。ハノイ行きはムアンサイ始発9時30分、運賃は250.000Kip。ハノイ発のムアンサイ行きはミーディンバスターミナル18時発です。

《越寮国境通過》
ベトナム側からラオスへ出国するのであれば、日本人はビザなし15日または大使館・総領事部で発行された正規ビザで入国していれば、何の問題もありません。ラオスはビザなし15日で入国後、中国やタイへの国境を往復して無制限にビザランすることも可能です。

ラオスからベトナムに入国する場合、ビザなし15日を希望するのであれば前回の出国日に注意しなければなりません(前記事「ベトナム1月1日法改正!ビザラン対策に本腰か?」参照)

ただし、ベトナム入国時にe-VISAを使っていた場合は要注意。ベトナムとラオス間の国境検問所では現時点(2019年1月)でe-VISAに対応しておらず、入国・出国のどちらもできません。e-VISAは申請時に出入国箇所を指定しますが、一度指定した出入国場所は変更できません。前回入国時にe-VISAを使い、出国後30日以内にビザなしでの再入国というケースでは、ラオス側の出国審査場でトラブルになる可能性があります(前記事「ベトナムE-Visaはラオスへの陸路国境通過不可」参照)

2019年2月2日土曜日

パキスタン航空が日本撤退!バンコク経由絶対必須に

パキスタン国際航空(PK=PIA、カラチ市)は、週2回運航している成田~北京首都~イスラマバード線のうち、成田空港と北京首都空港の間を運休すると発表、航空券の販売を取りやめました。

《2月15日のフライトをもって取りやめ》
PK852 PEK0850~NRT1305 月・金曜運航
PK853 NRT1435~PEK1705 月・金曜運航

(機材はB772 ビジネスクラス35席、エコノミークラス294席)
パキスタン航空は、1969年(昭和44年)11月に東京・羽田空港へ初就航しました。ちなみにこの時はまだ東パキスタンと言われていた、現在のバングラデシュのダッカから乗り入れていたという記録が残っています。現在まで続く北京経由の便は、1975年(昭和50年)2月17日からスタートし、1978年(昭和53年)5月20日の成田国際空港開港と同時に移動して、都合44年間維持されてきました。

当初は北京・イスラマバード経由カラチ行きの他に、マニラ・バンコク(ドンムアン)経由カラチ行きも存在し、1990年代まではビーマンバングラデシュ(BG=BBC)やエアインディア(AI=AIC)などと並んでバンコク行きの格安航空券が出やすかったため『バックパッカー御用達航空会社』などと言われた時代もありました。

その後、1997年頃にはバンコク経由日本便を廃止、マニラ経由と北京経由に変更。更にマニラ経由も廃止して、週2便の北京経由だけが残りました。北京経由便は、春秋航空(9C=CQH)などの中国系LCCが出てくる以前は、中国から旅を始めようとする日本人バックパッカーや在日中国人にも利用されていましたが、何せパキスタンから飛んでくるので遅延や欠航が多かったこともあり、中国系LCCの急成長によってそれらユーザーも離れていきます。しかし、2016年までは通路2本のワイドボディにもかかわらず200席程しかなかった中型機のエアバス310を使い、何とか採算ギリギリのラインを維持していました。

2017年(平成29年)1月2日のフライトから、エアバス310に代わってB772が導入されます。しかしB772は、エアバス310と比べて100席以上も座席数が多く、特に成田~北京間は搭乗率が元々悪かったために赤字を垂れ流す状態となってしまいます。パキスタンに進出している自動車大手のスズキ(浜松市南区、東証1部上場)やホンダ(本田技研工業:東京都港区、東証1部・NYSE上場)など日系企業も、出張者や駐在員の往来にパキスタン航空を使わなくなり、採算改善の見通しが立たないと判断。今回、北京経由成田便を北京で打ち切ることにしたものです。

今後、旅行者が日本からパキスタンへ行くには、タイ国際航空(TG=THA)でバンコク(スワンナプーム)乗り換えか、中国国際航空(CA=CCA)で北京首都空港乗り換えが必要になります。もっとも、現地の駐在員は休養や日本食材の調達などでバンコクを訪れる機会が多いといい、実務的には事実上、TG一択と言わざるを得ません。

(この項、青木武治さん/フランス・パリ からの投稿です)
当方、某大手自動車メーカーの駐在員として数年前までパキスタンの合弁先に勤務していました。うちの会社は二輪・四輪共にタイに主力工場を持っていて、国を跨いだ駐在員同士の交流もある関係で、パキスタン現法の日本人駐在員が日本に帰るときにパキスタン航空を使うことはほとんどありませんでした。THAI利用のバンコク経由が基本で、バンコクにストップオーバーすることもあり当方はその際に、ふくちゃん軒のラーメンを食べて董事長ふくちゃんと知り合ったのです。

2019年1月24日木曜日

ディエンビエンフーからラオスへ【2019年版】(1)ディエンビエンフーへの道

ラオス北部とベトナムを結ぶ陸路国境は、ベトナム北西部の大都市ディエンビエンフー(ディエンビエン省)まであと40Kmのところにある、パンホック国境検問所(ポンサリ県マイ郡)とそのベトナム側にあたるタイチャン検問所が要衝となっています。

ここは、ラオスの屋台骨である13ノースロード(国道13号線)の街ウドムサイまで、国道2号線経由で160Kmあります。従って、ウドムサイやルアンパバン、ルアンナムターといった13ノースロード上の都市へは、ウドムサイまで同じ経路を取ります。

《ハノイ⇔ディエンビエンフー》
ベトナム側は、まずディエンビエンフーに入らないといけません。ディエンビエンフーへは首都ハノイから国道6号線(QL6)が通じていますが、ハノイから70Km西に行ったホアビン省から先は厳しい山道となるため所要時間がかかり、特急バスでも片道12時間近くかかります。このため両都市を直通するバスは早朝と夕方発に集中しています。どうしても日中の出発をしたいのであればソンラ市(ソンラ省)まで行き、ディエンビエンフー行きのローカルバス(タイの都市間急行に相当)に乗り換えとなります。

ハノイ発は、市内西郊にあるイエンギアバスターミナル(ハノイ直轄市ハドン区)が最大拠点。ミーディンバスターミナル(ナムトゥリエム区)発着もありますが、すべてイエンギアを通ります。

イエンギアバスターミナルは、MRT2A号線終点のイエンギア駅で降りてすぐ。ザップバットバスターミナル(ホアンマイ区)からは[21A][37][101]の各市内バスで直行できます。

ハノイとディエンビエンフーの間は、標準的な寝台バスで34万ドン(1,700円)。一番安い255,000ドン(1,250円)の便は旅客よりも貨物がメインとなっており、マイクロバス使用で座席がほとんどリクライニングしないため、あまりお勧めできません。

なお、国内線の飛行機ならノイバイ空港から1時間15分。ベトナム航空(VN=HVN)がプロペラ機専門子会社のベトナムエアサービス(0V=VFC)から機材を借り受けて毎日2便を運航しています。

VN8202 HAN1110~DIN1225 DAILY
VN8204 HAN1415~DIN1530 DAILY
VN8203 DIN1245~HAN1345 DAILY
VN8205 DIN1550~HAN1650 DAILY

(機材はATR72 エコノミークラスのみ68席)

《ヴィン⇔ディエンビエンフー》
ベトナム中部以南の各都市へは、北中部最大の街ヴィン(ゲアン省)で乗り換えが必要です。ヴィンとディエンビエンフーの間は夜行となり、寝台バスで50~60万ドンです。

《ラオカイ⇔ディエンビエンフー》
中国国境に面したラオカイ市(ラオカイ省)との間にも、山間の道を縫うように走る特急バスがあり、外国人バックパッカーに利用されています。

ラオカイ発は朝6時30分と7時、午後5時30分の3便で、運賃は25万ドン前後です。


2019年1月23日水曜日

最北の泰寮連絡バス!チェンライからフェイサイへ

タイ最北の県都チェンライから北東へ約100km。メコン川に面した小さな町チェンコンの対岸はラオス・フェイサイ(ボーケオ県)に渡ることができます。2014年に開通したタイ~ラオス第4友好橋によって両国間の陸上交通も便利にはなりましたが、如何せん辺境中の辺境。直通バスは減便され、友好橋上のシャトルバスも利用者が少ない状態です。

《チェンライ~フェイサイ直通》
コンソン(特急バス公社:チャトチャック区)が運行。2014年の開業時は1日4往復ありましたが、利用者が少なかったのか1日2往復に減らされました。
コンソンの公式時刻上は、チェンライを毎日朝10時と午後4時30分、フェイサイを朝9時と午後4時30分に出発する2往復です。所要3時間、運賃220Bt.。

《チェンライ~チェンコン》

チェンライ市中心の第1バスターミナルから、3つのルートがあります。[2243](シームアン・パヤメンライ経由)が最も速く、確実。朝6時30分の始発から毎時30分に発車し、終発は16時30分。所要2時間半、65Bt.。

[2432](ウィエンチャイ経由)もほぼ同等のルートを通り、こちらは朝6時の始発から毎時0分発で17時まで運行。6時の始発バスは、第4友好橋国境へ行くことを希望するお客様が10人以上いる場合は市内手前にある検問所に立ち寄ります。チェンコン市内まで通常65Bt.、国境検問所まで行った場合110Bt.。

[2127](トゥーン経由)は3ルートの中で最も良く整備されたルートを通りますが、その分時間がかかります。所要3時間半、90Bt.。

《第4友好橋国境検問所》
2014年の友好橋開通に伴い、チェンコンでメコン川を渡る外国人はチェンコン市中心部の渡し船を利用することができなくなりました。

検問所は毎日、朝7時30分から夕方6時まで開門しています。

《友好橋シャトルバス》
出国審査を完了後、友好橋上を往復するシャトルバスに乗ります。シャトルバスは、第2友好橋(ムクダハン市)や第3友好橋(ナコンパノム市)と同様、コンソン(特急バス公社:チャトチャック区)が運行しています。運賃は30Bt.です。両岸とも、出国の人数に即して適宜運行されますので、時間に余裕をもって出発するようにしてください。

特にタイ側を朝出てフェイサイより先のルアンナムター市やムアンサイ(ウドムサイ県サイ郡)方面へ向かう方は、チェンライ第1バスターミナル朝6時のチェンコン行き始発に必ず乗車しないと、フェイサイを10時に出発するビエンチャン行きバスに間に合わず、ウドムサイ以遠へは同日着不可能となってしまいます。

逆に、ラオス側からチェンライへは午後4時30分発の直通バスが同日着できる最終で、バンコクやチェンマイへの乗り継ぎリミットも同じ。チェンライ行きのローカルバスに乗り換えるなら午後3時30分には出発しなければなりません。

《ラオス側国境検問所》
ラオス側検問所では、ビザなし入国が可能な日本人はそのまま、入国審査場に進むことができます。両替所や銀行ATMもありキープ現金の入手には困りません。入国審査完了後は、国内バスターミナルへトゥクトゥクで移動(1人15,000Kip)するか、時間によってはルアンナムターや遠くルアンパバンまで行くロットゥーに乗ることができます。

2019年1月22日火曜日

チェンライ初の本格市内バス登場!空港とバスターミナルをつなぐ

チェンライ国際空港(チェンライ市)は従来、市内との間をつなぐ公共交通機関がなく、一般客が利用するにはタクシーやトゥクトゥクを利用するか、ホテルなどに送迎車を出してもらう必要がありました。この度、市内と空港を結ぶ初の公共バス路線が開通し、利便が大きく改善しました。

バスはチェンライ国際空港を出発し、ナイトマーケットもある市内中心部の第1バスターミナルを経て、パヤオやプレーといった近隣の県やバンコク(モーチット2)、イサーン諸都市などへの長距離バスが出る第2バスターミナルまでを結びます。

営業時間は朝6時から夜10時30分まで(ただし市内発空港行きは夜8時40分まで)、30分間隔で運行され、タイスマイル(WE=THA)、タイエアアジア(FD=AIQ)、ノックエア(DD=NOK)、タイライオンエア(SL=TLM)、タイベトジェットエア(VZ=TVJ)の全発着便に接続します。運賃は一律20Bt.。


2019年1月21日月曜日

ベトナムE-Visaはラオスへの陸路国境通過不可

ベトナム公安省は2017年2月1日から、西側先進国を中心とした40カ国の国籍者を対象にe-VISA(電子ビザ)の発給を行っています。当初は2年間の試行期間ののち本格運用に移行するか決めるとのことでしたが、2018年10月の国会常務委員会で2021年1月までの試行期間延長が決まり、今後2年間は現在と同じ態勢が続くことになりました。

発給されるe-VISAは30日シングルとなっており、日本や韓国などビザなしで15日間の滞在ができる国からの頻繁な出入国にも対応します。しかし、申請の段階で出入国両方の場所を決めておかなければなりません。国際線が飛んでいる空港や、クルーズ船が寄港する海港はすべて対応していますが、陸路国境検問所はカンボジアおよび中国との国境には対応しているものの、ラオスとの国境には対応していません。

ラオスとの陸路国境を通過する旅程では、ビザなし渡航か事前に大使館・領事館で発給される正規ビザを取得しておかなければなりません。この際に、ラオスからベトナムへビザなしでの入国を希望するケースでは、ラオスとの出入国の際にトラブルとなる恐れがあります。

具体的には、e-VISAでベトナム入国後一度出国し、ラオスに入国後、陸路で再度ベトナムに戻る日程を組んだときです。小生は、ラオス側のパンホック検問所(ポンサリ県マイ郡)から出国し、タイチャン国境検問所(ディエンビエン省ディエンビエン県)でベトナムに再入国するルートを実行しましたが、この際に担当官に

『貴殿の出国を拒否する。直前のベトナム出国日から3日しか経過していないためベトナム側でビザなし入国を拒否される可能性がある。ルアンパバンにある領事館まで戻ってビザの交付を受けなさい』

という理不尽な発言をされました。小生は、発給されたe-VISAのPDFファイルをプリントした紙を見せますがなかなか理解してもらえず、30分ほどかかってようやく直前にe-VISAで出国したことが理解され、ラオス出国を認められました。

e-VISAのプリントは、全旅程を終えて最後にベトナムを出国する時まで必ずお手元に保存しておくことをお勧めします。

2019年1月20日日曜日

バックパッカー必携!『SIM2FLY』を駆使する(3)チャージ編

SIM2Flyは、アジア&オーストラリア標準プランの有効期間が8日間、グローバルプランでも15日間しかありませんので、これを過ぎる場合や、4G転送量を使い切ってしまった場合は、チャージを行います。

SIMカードとセットで購入した場合、SIMカードはあくまでも1-2-Callベースですので、開通後にチャージした残高からの引き落としになります。既にある1-2-CallのSIMにプランを追加購入した場合もチャージ済みの残高から引き落とされます。このため、追加チャージをする可能性があるならそれに見合う金額をチャージしておかなければなりません。

ポストペイドのSIMにSIM2Flyのプランのみを追加購入された方は、追加購入を繰り返せばOKで、その分の料金は翌月の請求に加算されます。

追加チャージは購入編にも書いた通り、4G転送量4GB、8日間有効のアジア&オーストラリア標準プランが349Bt.です。4G転送量1GB、2日間有効の激安プランもありこちらは119Bt.です。なお、タイと国境を接する4か国のみが対象の『ボーダーカントリーズプラン』もあり、こちらは4G転送量2GB、7日間有効で99Bt.となります。

《手元のスマートフォンからコール》
アジア&オーストラリア標準プランを購入する場合は、電話アプリのキーパッドから「*111*354#」と入力して発信するだけです。なお激安プランは、354のところが「356」に、ボーダーカントリーズプランは、「407」にそれぞれ変わります。

《LINE Payで海外からでもチャージ》
1-2-Callの電話番号を使って、LINE(東京都渋谷区、東証1部・NYSE上場)のアカウントを作ると、タイ版のLINE Payである『Rabbit LINE Pay』を利用することができます。

Rabbit LINE Payには、1-2-Callとdtac(パトゥムワン区、SET上場)の『Happy』に対応したプリペイド携帯へのチャージ機能があり、10Bt.からチャージをすることが可能。また、Rabbit LINE Payの決済には、日本で発行されたクレジットカード(VISA、MasterCard、JCB)を登録して使うことができるので、タイ国外でもチャージを簡単に行うことができます。

試しにRabbit LINE Payで10Bt.のチャージを行うと、料金の有効期限が30日間延長されます。これを利用すると、同じ電話番号を1年間維持するだけなら最安120Bt.でOKということになり、番号を使い捨てにすることがなくなります。もちろん、再度使う時にはUSSDコールでプランのみを注文できます。

2019年1月19日土曜日

バックパッカー必携!!『SIM2FLY』を駆使する(2)実稼働編

SIM2Fly『アジア&オーストラリア標準』プランが有効になったSIMカードを手元のSIMフリー端末に差して、電源を入れると、アクティベーション作業が始まります。日数とデータ消費量の計算は、アクティベーションないしはプランを購入した時点から始まりますので、どんなに早くても入国前日、出来ることなら当日、タイ入国後に作業を行うのがベストです。

ただし、カードとセットになったパッケージは、アクティベーションした直後にはタイ国内で使えるプリペイド残高が入っていないため、もしタイでも使う可能性がある方は、アクティベーション直後に残高をチャージしないといけません。到着後、AISのサービスカウンターに駆け込み、スタッフに作業してもらうか、ファミリーマートでリフィルカードを購入して自分でUSSDチャージする必要があります。今回の取材は、チェンマイ到着の翌日にはタイを出国するプランでしたので、長い日数のデータプランは要らない訳で、3日間有効、高速転送量1GBあればOK。ということで、100Bt.だけチャージし、USSD「*777*7036#(発信)」を叩いて、プラン購入完了です。

そして翌日、ラオス国境へ向かいます。タイ側検問所で審査を完了し、シャトルバスに乗ってラオス側へ。ラオス側の検問所ではまだ、タイからの携帯電話の電波が届いていますが、検問所を離れて暫く行くと、タイの電波が弱くなってスマートフォンはラオス側の信号を取るようになります。この瞬間に、SIM2Flyのデータローミングがスタートします。

SIM2Flyは、ローミング形式なのでデータはタイにあるAISの交換局を通じてやりとりされます。このため、日本で使用していてもデータの発信国はあくまでタイですから、日本国内でしか使えないWebサイトのデータを表示するには、VPNを通じて日本着信であることを偽装しなければなりません。

逆に、日本以外のローミング対象国からでもVPNをかまして日本着信にすることができれば、『世界データ定額』(au)などよりも安い料金で日本と同じデータ環境を維持することもできるのです。iOSであれば、『OPENVPN』『VPNGate Viewer』の2つのアプリをインストールし、VPNGateボランティアサーバの接続情報をOPENVPNにコピーすることで手軽に日本着信可能なVPNが組めます。

ただし、高速転送量4GBというのは、1日あたりに換算すると500MB。YoutubeやTikTokなど、大容量を食ってしまう動画の閲覧や、Facebook・Instagramへのライブ動画のアップロードといった目的には向きません。